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Tarsiers
Photo : Tarsier spectre, Tarsius spectrum.
Tarsier spectre, Tarsius spectrum
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Où vit cet animal? Asie

Carte du monde.


Le globe oculaire de ce petit mammifère est fixe, mais son immobilité est compensée par une souplesse extraordinaire du cou qui permet à la tête d’effectuer un tour quasi complet. Cette particularité fait en sorte que les grands yeux et les grandes oreilles de l’animal travaillent de concert chaque fois qu’il se concentre sur une éventuelle proie. Quant à ses oreilles, elles bougent sans arrêt lorsqu’il est éveillé. Il est en mesure de les rouler et de les dérouler. Les prédateurs nocturnes ont habituellement des yeux et des oreilles de très grande dimension.

Dans les arbres, le tarsier se déplace d'une branche à l'autre, par bonds prodigieux, au moyen de ses pattes de derrière. Il se sert des coussinets souples qu'il a aux doigts et aux orteils, et qui sont semblables à des disques, pour s'agripper aux branches. Sur le sol, il saute à la façon d'une grenouille et marche parfois à quatre pattes. Il mesure de 9 à 14 cm (de 3,5 à 5,5 po) de longueur.

Le tarsier se nourrit d'insectes et de lézards, ainsi que de petits poissons et de crabes. Au moment où il saisit sa proie, il ferme bien les yeux afin d’éviter les blessures que pourrait lui infliger sa victime.

Bien que des fossiles d’animaux apparentés aient été découverts dans des endroits aussi éloignés les uns des autres que l’Asie, l’Europe et l’Amérique du Nord, le tarsier moderne ne vit que dans quelques îles du sud-est asiatique. Celui qui habite le plus à l’est, connu aussi sous le nom de tarsier spectre, se trouve dans les îles de Célèbes, de Sangihe, de Peleng et de Selayar.


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« Tarsiers ». [En direct]. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature.
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