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Texte : Mammifères.
Rorqual bleu
Photo : Rorqual bleu, Balaenoptera musculus.
Rorqual bleu, Balaenoptera musculus
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Où vit cet animal? Océan AntarctiqueOcéan ArctiqueOcéan AtlantiqueOcéan IndienOcéan Pacifique

Carte du monde.


La plus grosse créature qui ait jamais habité notre planète est le rorqual bleu d'aujourd'hui. Il est même plus gros que ses ancêtres préhistoriques et atteint une longueur totale de 30 m (100 pi) et un poids de 136 t (150 ti). La femelle adulte est plus grosse que le mâle. À lui seul, le coeur du rorqual bleu a la taille d’une petite voiture! Même le plus gros dinosaure ne pesait qu’environ 18 t (20 ti), bien qu’il ait probablement atteint 40 m (131 pi) de longueur.

La femelle peut produire chaque jour plus de 200 l (50 gal) de lait riche en gras. À la naissance, les petits mesurent 7 m (23 pi) et pèsent entre 2,2 et 2,7 t (entre 2,4 et 3 ti). Ils gagnent 4 kg (9 lb) à l’heure. Au moment du sevrage, vers l’âge de six mois, ils ont déjà atteint à peu près 16 m (52 pi).

Cet animal gigantesque n'en est pas moins flegmatique et timide. À la surface de l’océan, il file normalement à une douzaine de noeuds à l’heure, mais peut aussi atteindre 20 noeuds pendant de brèves périodes. La plus grande profondeur à laquelle il ait jamais plongé est de 194 brasses. Il peut demeurer une cinquantaine de minutes sous l'eau, mais refait généralement surface au bout de 10 à 15 minutes.

Le rorqual bleu se trouve dans tous les océans du monde : le Pacifique, l’Atlantique, l’Arctique, l’océan Indien et l’océan austral.

Au début du XXe siècle, il représentait environ 90 p. 100 des baleines capturées après l’invention du canon à harpon. En 1931 seulement, près de 30 000 de ces majestueuses créatures ont été tuées. En 1996, il en restait si peu que la Commission baleinière internationale a déclaré l’espèce protégée. En 2000, on a estimé qu’il en restait moins de 10 000.


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Photo : Rorqual bleu, Balaenoptera musculus.


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« Rorqual bleu ». [En direct]. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature.
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