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Texte : Reptiles.
Python royal
Photo : Python royal, Python regius.
Python royal, Python regius
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Où vit cet animal? Afrique

Carte du monde.


Ce python attrayant originaire d’Afrique est très présent dans l’industrie des animaux d’agrément ailleurs dans le monde. En Amérique du Nord, on l’appelle le python boule parce qu’il s’enroule sur lui-même, la tête enfouie au milieu de ses anneaux, lorsqu’il se sent menacé. En Europe, on le connaît surtout sous le nom de python royal.

C’est l’une des plus petites espèces de python, puisque les adultes mesurent de 0,9 à 1,8 m de longueur (de 3 à 6 pi). Les femelles sont généralement plus grosses que les mâles.

Dans la nature, les pythons se reproduisent pendant la saison des pluies. La femelle ne pond que de 4 à 10 oeufs à coque souple. Elle s’enroule autour de ceux-ci et les couve jusqu’à l’éclosion, qui survient de 70 à 90 jours plus tard.

Le python chasse les petits animaux tels les rats et les gerbilles en les pourchassant jusque dans leurs terriers. Il étouffe ses proies en s’enroulant autour d’elles ou en les écrasant contre les parois du terrier.

Originaire du sud du Soudan, de certaines régions d’Afrique centrale et de l’Afrique occidentale, du Sénégal au Togo, le python royal fréquente les prairies sèches (naturelles ou engendrées par le déboisement), les savanes et la lisière des forêts. On le rencontre rarement en forêt. Il se tient généralement sur le sol, même s’il est capable de grimper. Son importance économique vient surtout de son rôle de prédateur : il limite les populations de rongeurs indésirables.

Dans certaines régions d’Afrique, notamment au Nigeria, au Ghana et au Bénin, ce serpent est considéré comme sacré et fait l’objet d’un culte; sa population est donc en hausse. Ailleurs en Afrique, sa survie est menacée parce qu’il est pourchassé par l’industrie des animaux d’agrément ainsi que comme aliment et pour sa peau.


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« Python royal ». [En direct]. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature.
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