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Texte : Invertébrés.
Poulpe
Photo : Poulpe commun, Octopus vulgaris.
Poulpe commun, Octopus vulgaris
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Le poulpe, que l'on appelle aussi pieuvre, a un corps en forme de sac et huit bras puissants (et non des tentacules), chacun habituellement doté de deux rangées de disques de succion. Il n’a pas d’os, mais dans certains cas, le cerveau peut être enfermé dans du cartilage. Sa taille peut varier de 1,5 cm (0,6 po) à plus de 5 m (16 pi); des envergures de jusqu’à 9 m (30 pi) ont été observées, bien que ces mesures soient souvent considérées discutables. Les bras comptent habituellement pour environ la moitié de l’envergure.

La peau possède des capacités étonnantes. Le poulpe peut changer sa couleur selon celle du fond pour se camoufler. Il peut changer le motif des couleurs pour communiquer avec d’autres poulpes. Is peut également changer la texture de la surface de la peau pour se fondre davantage dans le milieu. Il habite de nombreuses régions diversifiées de l’océan, surtout les récifs coralliens.

Le poulpe a également un sac contenant une sorte d’encre. Quand il sent un danger, il éjecte un peu d’« encre ». L’encre brouille l’eau, permettant au poulpe de se cacher de l’autre animal. Dans le cas de certaines espèces, la salive—déployée à l’occasion d’une morsure de bec—peut également paralyser une proie.

Le poulpe se meut dans l’eau par la propulsion à jet : il aspire l’eau et l’éjecte de force, utilisant le manteau musculaire de son corps (la couche de tissu qui recouvre le corps) pour former un entonnoir. Il utilise habituellement cette méthode seulement pour fuir le danger ou capturer une proie. Il est également capable de ramper sur des surfaces dures à l’aide de ses bras et, effectivement, c’est ainsi que la plupart des poulpes se déplacent la plupart du temps.

Les poulpes sont classés parmi les mollusques. Ils sont apparentés de près aux calmars, seiches et Nautiloïdes. D’autres mollusques, tels les escargots, les moules et les myes et praires, sont des cousins un peu plus éloignés. Il y a environ 300 espèces reconnues et on en trouve dans tous les océans. Certaines espèces sont comestibles, y compris l’encre !


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Photo : Un poulpe, Enteroctopus dofleini. Photo : Un poulpe, Enteroctopus dofleini. Photo : Poulpes / Pieuvres, Octopoda (order/ordre). Photo : Un poulpe, Enteroctopus dofleini. Photo : Un poulpe, Enteroctopus dofleini. Photo : Un poulpe, Enteroctopus dofleini. Photo : Un poulpe, Octopoda (order/ordre). Photo : Un poulpe, Octopoda (order/ordre). Photo : Un poulpe, Octopoda (order/ordre). Photo : Un poulpe, Enteroctopus dofleini.


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« Poulpe ». [En direct]. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature.
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