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Texte : Mammifères.
Mouflon de Dall
Photo : Mouflon de Dall, Ovis dalli.
Mouflon de Dall, Ovis dalli
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Où vit cet animal? Amérique du Nord

Carte du monde.


On distingue deux sous-espèces de ce type de mouflon. Celle qui habite le nord est mieux connue sous le nom de mouflon de Dall. La robe qui le recouvre est blanc crème, et on y remarque à l'occasion quelques poils foncés le long de l'épine dorsale et sur la queue. Quant à l'espèce qui se trouve plus au sud, elle porte le nom de mouflon de stone. Le pelage de cette race est gris foncé, à l'exception de taches blanches sur la croupe, le museau, l'intérieur des pattes de derrière et le front.

Les femelles et les mâles portent des cornes de couleur ambre, mais les cornes de la brebis sont plus courtes et recourbées vers l’arrière tandis que celles du bélier s'élèvent en spirale à partir de la tête, et qu'elles continuent à pousser de façon plus massive avec l'âge.

Pendant l'été et plus spécifiquement durant la période du rut, soit en novembre et décembre, les montagnes résonnent du bruit des mouflons qui s'affrontent. Ils se cabrent, puis ils chargent en se laissant tomber à quatre pattes au moment où leurs cornes entrent en collision, faisant ainsi valoir leur force et leur dominance. Seuls les mâles à cornes les plus gros, les plus lourds et les plus grands deviendront dominants et auront le droit de s'accoupler.

C’est au mois de mai, après six mois de gestation, que naît l’unique agneau de la portée. À peine âgé de quelques jours, le petit, très agile, sera déjà en mesure de suivre sa mère et de s’amuser sur les escarpements rocheux en compagnie d'autres agneaux.

Pendant l'été et le printemps, les mouflons s’installent dans les pâturages alpins, où ils se nourrissent principalement d’herbes et de carex. Ils descendent au pied de la montagne pour l'automne. L’hiver venu, ils regagnent la vallée. Afin de se nourrir, ils creuseront la neige à l’aide de leurs sabots, à la recherche des pousses tendres de plantes ligneuses.

Parmi les prédateurs du mouflon, on compte le lynx, le carcajou, le coyote, l’ours et le loup. Il arrive parfois que les agneaux soient la proie de l’aigle.

Les mouflons vivent en montagne, dans le nord-ouest de l'Amérique du Nord. Habituellement, les mouflons de Dall habitent plus au nord que les mouflons de stone. Les premiers se trouvent dans le nord, le centre et le sud-ouest du Yukon, en Alaska, dans les monts Mackenzie, aux Territoires du Nord-Ouest, et dans la région se situant au nord-ouest de la Colombie-Britannique. Les deuxièmes demeurent au centre-sud du Yukon et tout le long de la chaîne Côtière, du Yukon jusqu'au nord des Rocheuses.


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« Mouflon de Dall ». [En direct]. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature.
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