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Texte : Poissons.
Môle
Photo : Môle, Mola mola.
Môle, Mola mola
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Où vit cet animal? Océan AntarctiqueOcéan AtlantiqueOcéan IndienOcéan Pacifique

Carte du monde.


Le môle, ou poisson-lune, détient plusieurs records parmi les poissons osseux :

  • C'est chez cette espèce que l'on trouve le poisson le plus lourd connu à ce jour : 2,3 tm (2,5 tc).
  • C'est le poisson qui produit le plus d'oeufs : plus de 300 millions par ponte!
  • Dans le bref intervalle entre l'éclosion et l'état adulte, il devient 60 millions de fois plus gros.
  • On a observé un poisson captif qui grossit de 364 kg (800 lb) en l'espace de 14 mois.

Le môle a un corps en forme de disque et deux longues nageoires, une dorsale et une ventrale. En Californie, on a observé des otaries en train de mordre ces nageoires et d'agiter le poisson d'un côté et de l'autre comme un Frisbee. Les scientifiques se sont demandé si les otaries agissaient ainsi pour attendrir la peau dure et rugueuse du poisson avant de le manger.

La livrée du môle est en général argentée, mais elle peut foncer en cas de stress. Ce poisson peut atteindre 4 m (11 pi) de longueur.

Le môle a l'habitude de se reposer à la surface et d'exposer une large part de son corps au soleil. Il agit ainsi pour se réchauffer avant de plonger pour chasser.

Ce poisson se nourrit principalement de méduses. Il les mâche de façon bien particulière : il aspire la méduse qui se prend dans des dents tapissant sa gorge (dents pharyngiennes). Il aspire et recrache alternativement sa proie afin qu'elle se déchiquette sur les dents.

Malheureusement, le môle mange aussi des sacs de plastique flottants qu'il prend pour des méduses. Parfois, un sac reste pris dans la gorge et le poisson suffoque.

Ce poisson abrite de nombreux parasites : on en a recensé plus de 40 espèces. Certains ont même leurs propres parasites ! On a vu des môles communs faire des bonds hors de l'eau d'une hauteur équivalente à trois fois la longueur de leur corps. On croit qu'ils sautent ainsi pour assommer leurs parasites.

L'épaulard et l'otarie sont ses principaux prédateurs. Les filets des chalutiers commerciaux représentent aussi un danger pour ce poisson.

Le môle vit en haute mer dans les océans Atlantique, Indien, Pacifique et Antarctique. Il flotte en surface et plonge occasionnellement pour chasser.


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« Môle ». [En direct]. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature.
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