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Texte : Mammifères.
   
Lion
Photo : Lion, Panthera leo.
Lion, Panthera leo
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Où vit cet animal? AfriqueAsieEurope

Carte du monde.


Tandis qu'on rencontrait autrefois le lion en Europe méridionale, en Afrique et dans certaines régions d’Asie, on ne le trouve à peu près plus maintenant que dans les réserves de chasse de l’Afrique; quelques individus vivent aussi dans la forêt de Gir en Inde. La sous-espèce indienne est à la limite de la disparition : une seule poussée épidémique de maladie suffirait à la rayer de la carte.

Un adulte mâle peut mesurer 3,4 m (11 pi) de longueur, queue comprise, et peser jusqu’à 250 kg (550 lb). La femelle est de 15 à 20 p. 100 plus petite et n’a pas l’impressionnante crinière du mâle.

La plupart des lions, sauf les mâles stériles, vivent en troupes dont le nombre d’individus varie entre six et trente. Un ou deux mâles adultes dominent, parfois plus.

D’ordinaire, le lion passe de 20 à 21 heures par jour à se reposer. Il consacre le reste de son temps à des activités sociales (jeu, allaitement, accouplement, flânerie, etc.) et à la chasse.

Le lion s’attaque surtout aux ongulés, mais il mange parfois des fruits tombés au sol et des charognes. Tous les membres de la troupe participent à la chasse et même si les femelles y surpassent les mâles, ceux-ci mangent avant elles et avant les lionceaux. La charge initiale d’un lion en chasse ne dépasse pas 50 à 100 m (164 à 328 pi). Si l’animal pourchassé est assez rapide pour ne pas se faire rattraper par son prédateur sur cette distance, le lion abandonne généralement la poursuite.


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« Lion ». [En direct]. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature.
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