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Texte : Mammifères.
Léopard
Photo : Léopard, Panthera pardus.
Léopard, Panthera pardus
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Où vit cet animal? AfriqueAsie

Carte du monde.


On trouve le léopard dans presque toutes les régions de l'Afrique et de l'Asie. Il habite aussi bien la forêt tropicale que la brousse, les flancs de montagne rocailleux et même les versants élevés et froids de l’Himalaya.

Fort et agile, le léopard est un chasseur efficace. Il traque sa proie, se glisse jusqu’à quelques mètres d’elle, puis bondit ou fond sur sa victime. Il la tue en la mordant à la nuque ou l’égorge avec ses crocs. Il se nourrit surtout d'ongulés, mais il a aussi un penchant pour les chiens, les singes et même les rongeurs, les lapins et les oiseaux. Le léopard d'Afrique orientale hisse souvent sa proie dans un arbre pour la mettre à l'abri des charognards. Bien connue, la « panthère noire » qu’on croyait être une espèce différente, est en réalité un léopard au pelage sombre.

Les mâles sont plus gros que les femelles. Leur poids varie entre 37 et 90 kg (entre 82 et 198 lb), celui des femelles, entre 28 et 60 kg (entre 62 et 132 lb).

L’espèce est menacée par une chasse excessive axée sur le commerce de la fourrure. Les manières furtives et secrètes de l’animal en font un trophée fort convoité. Même si les restrictions pesant sur la chasse symbolisent la nécessité de protéger l’animal, la demande et les prix élevés ont encouragé le braconnage et le commerce illégal des peaux. De plus, l’urbanisation a détruit une bonne partie de l’habitat du léopard. Cinquante-huit pays, dont le Canada, sont tellement préoccupés par la survie de l’animal et d’autres félidés qu’ils se sont entendus pour contrôler l’importation et l’exportation des peaux de ces mammifères.


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Photo : Léopard, Panthera pardus. Photo : Léopard, Panthera pardus. Photo : Léopard, Panthera pardus. Photo : Léopard, Panthera pardus. Photo : Léopard, Panthera pardus. Photo : Léopard, Panthera pardus. Photo : Léopard, Panthera pardus. Photo : Léopard, Panthera pardus. Photo : Léopard, Panthera pardus. Photo : Léopard, Panthera pardus.


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« Léopard ». [En direct]. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature.
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