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Texte : Animaux préhistoriques.
   
Ours blanc (préhistorique)
Photo : Ours blanc, Ursus maritimus.
Ours blanc, Ursus maritimus
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Où vit cet animal? Amérique du NordAsieEurope

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Les plus gros ours vivants sont les ours blancs. Leur impressionnante robe blanche leur permet de se camoufler et de traquer les phoques annelés et barbus, leurs principales proies. Une fourrure touffue et une adiposité épaisse les isolent de la froideur de l’air et de l’eau dans leur habitat côtier de l’Arctique.

L’ours blanc descend d’une lignée d’ours brun (Ursus arctos) remontant à environ 1 million d’années, d’après des analyses d’ADN. Les fossiles sont rares. Le plus ancien fossile connu est une mâchoire provenant de Svalbard (des îles au nord de la Norvège). On estime qu’il remonte à la dernière époque interglaciaire (130 000 années). Un crâne d’une caverne en Écosse remonte à environ 19 000 années—la période la plus froide du dernier âge glaciaire.

Les deux ours en forme de larmes peints sur la paroi d’une grotte paléolithique d’Ekain, près du littoral nord de l’Espagne, sont peut-être de jeunes ours blancs, qui atteignirent la côte il y a entre 17 000 et 12 000 années. Des fossiles plus tardifs, remontant à entre 11 000 et 8 000 années, proviennent de Scandinavie et de Russie. Les premiers habitants d’un site mésolithique (il y a entre 9000 et 8000 années) sur l’île Zhokov en Sibérie dépendaient lourdement des ours blancs, de toute évidence, pour leur subsistance.

Apprenez-en davantage sur les descendants de cet animal.


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« Ours blanc (préhistorique) ». [En direct]. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature.
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