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Texte : Mammifères.
   
Épaulard
Photo : Épaulard, Orcinus orca.
Épaulard, Orcinus orca
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Carte du monde.


Comme les autres baleines, l'épaulard est un animal à sang chaud dont l'appareil respiratoire est le même que celui des autres mammifères. On le qualifie de vorace parce qu'il chasse le poisson, le dauphin, le phoque et même les cétacés plus grands, mais il n'a jamais été établi qu'il s'attaque à l'humain. On l’appelle aussi l’orque.

Carnivore marin de premier ordre, l’épaulard se nourrit des ressources disponibles. Son alimentation varie selon les saisons et les proies qu’il trouve. Comme il doit consommer chaque jour l’équivalent de 4 p. 100 de son poids corporel, il lui faut une nourriture de base sûre et abondante, de sorte que les déplacements de la bande sont liés à ceux des proies.

Les épaulards se déplacent et chassent par groupes qui comptent de 3 à 40 individus et parfois même jusqu’à 100. Ils circulent dans la plupart des océans, mais préfèrent les eaux tempérées ou polaires.

On reconnaît les mâles adultes à leur longue nageoire dorsale triangulaire; les femelles et les jeunes mâles ont une nageoire plus petite et courbée. Le mâle adulte peut dépasser 9 m (30 pi) de longueur et peser jusqu'à 7 t (8 ti).


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Photo : Épaulard, Orcinus orca. Photo : Épaulard, Orcinus orca. Photo : Épaulard, Orcinus orca. Photo : Épaulard, Orcinus orca. Photo : Épaulard, Orcinus orca. Photo : Épaulard, Orcinus orca. Photo : Épaulard, Orcinus orca. Photo : Épaulard, Orcinus orca. Photo : Épaulard, Orcinus orca. Photo : Épaulard, Orcinus orca.


Bélugas (Delphinapterus leucas) dans l'estuaire du fleuve Cunningham.


Notice bibliographique pour un usage personnel :
« Épaulard ». [En direct]. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature.
Dernière mise à jour :  (Site Web consulté le

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Une image de l'activité interactive.

Évolution des appendices

Animation 3D : explorez nos liens avec d'autres mammifères en étudiant notre main, l'aile d'une chauve-souris et la nageoire d'une baleine.
(22,75 Mo Flash)

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