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Texte : Mammifères.
   
Cachalot macrocéphale
Photo : Cachalot macrocéphale, Physeter macrocephalus.
Cachalot macrocéphale, Physeter macrocephalus
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Où vit cet animal? Océan AtlantiqueOcéan IndienOcéan Pacifique

Carte du monde.


Le cachalot macrocéphale est le plus gros mammifère porteur de dents au monde. C’est aussi, chez les cétacés, l’espèce dont le mâle et la femelle sont le plus différents. Si le mâle peut peser jusqu’à 50 t (55 ti), la femelle n’atteindra que le tiers de ce poids.

Cet animal vit dans la plupart des océans, mais surtout dans les régions qui abritent également le calmar géant, sa proie préférée : au large de l’Amérique du Sud et de l’Afrique, dans la mer d’Arabie, entre l’Australie et la Nouvelle-Zélande et tout le long de l’équateur. Il peut descendre à 900 m (3 000 pi) de profondeur pour trouver ces calmars, qui, eux-mêmes, mesurent plus de 9 m (30 pi). Le gigantesque cachalot s'attaque également aux phoques, aux raies et parfois à des requins de 3,5 m (12 pi) de longueur.

La mâchoire supérieure du cachalot macrocéphale est édentée, mais celle du bas comporte une soixantaine de dents d’environ 20 cm (8 po) de longueur qui pèsent en général autour de 3 kg (de 6 à 7 lb) chacune. Les principaux ennemis du cachalot macrocéphale sont l’humain et l’orque.


Autres images


Bélugas (Delphinapterus leucas) dans l'estuaire du fleuve Cunningham.


Notice bibliographique pour un usage personnel :
« Cachalot macrocéphale ». [En direct]. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature.
Dernière mise à jour :  (Site Web consulté le

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Une image de l'activité interactive.

Évolution des appendices

Animation 3D : explorez nos liens avec d'autres mammifères en étudiant notre main, l'aile d'une chauve-souris et la nageoire d'une baleine.
(22,75 Mo Flash)

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