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Texte : Mammifères.
Belette pygmée
Photo : Belette pygmée, Mustela nivalis.
Belette pygmée, Mustela nivalis
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Où vit cet animal? AfriqueAmérique du NordAsieEurope

Carte du monde.


Ce féroce petit carnivore est à peine plus gros que la souris dont il fait sa proie. Il mesure rarement plus de 20 cm (8 po), auxquels la courte queue ajoute moins de 4 cm (1,5 po).

La belette pygmée habite presque tout le Canada, sauf l’Arctique, les Maritimes, le sud de l'Ontario et du Québec, ainsi que la côte et le centre de la Colombie-Britannique. On la trouve en abondance autour des pôles, en Europe, en Afrique du Nord, en Asie et en Amérique du Nord.

Se nourrissant presque exclusivement de souris, de musaraignes et de lemmings, elle se sert également de la fourrure de ces animaux pour tapisser ses nids souterrains. La belette est fort respectée des Inuits en particulier, sa capture étant considérée comme un bon présage.

Il est rare qu'on puisse capturer ce petit prédateur extrêmement vif et agile, si ce n'est par accident. Le pelage de la belette pygmée est brun sur le dos et blanc sur le ventre, mais devient complètement blanc en hiver chez la plupart des individus habitant l'Amérique du Nord. Sa queue ne se termine pas par un pinceau noir, ce qui distingue l’animal des autres belettes de la même famille, comme l’hermine.


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« Belette pygmée ». [En direct]. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature.
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