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Texte : Eau fait. Photo : une vague d'eau et des bulles...
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Les poissons des grands fonds explosent-ils quand on les transporte à la surface?
Vivre dans un milieu difficile

Les grands fonds sont inhospitaliers. Les poissons qui y vivent se sont adaptés à leurs conditions de vie difficiles. Diverses caractéristiques leur permettent de vivre, de se nourrir et de se reproduire dans les profondeurs.

Un poisson characidé de l’espèce Argyropelecus gigas.

Un poisson des grands fonds de l’espèce Argyropelecus gigas.

Quand la pression monte

Les poissons ressentent une pression croissante à mesure qu'ils plongent. Cette pression est exercée sur toutes les faces de leur corps par l'eau qui les entoure. Pour vous faire une idée de l'effet produit, imaginez la main d'un géant qui vous serre. Plus il serre fort, plus la pression augmente.

  • Au-dessus de la surface, l'air qui nous entoure imprime une pression sur notre corps, que l'on évalue à 1 atmosphère.
  • Sous la surface, la pression de l'eau s'accroît de 1 atmosphère tous les 10 mètres.
  • Ainsi, à 1000 mètres de profondeur, un poisson subira une pression 100 fois plus forte que celle que nous ressentons à la surface.
  • Ces poissons des profondeurs possèdent des os mous et une peau flasque pour contrer les effets de la pression de l'eau. Toute matière dure et rigide serait broyée par la pression.
Un poisson grand avaleur, Chiasmodon niger.

Un grand avaleur, Chiasmodon niger.

Que mangent les poissons des grands fonds?

  • Les poissons des grands fonds se nourrissent de créatures plus petites qu'eux ou de matières organiques qui tombent d'en haut.
  • La nourriture n'est pas abondante dans les profondeurs, aussi les poissons qui y vivent ne mangent pas tous les jours. Ils peuvent rester des semaines sans être capables de trouver de quoi se mettre sous la dent.
  • Ces poissons sont des prédateurs qui ne cherchent pas activement leur proie. La chasse requiert trop d'énergie. Et ils doivent l'économiser puisqu'ils ne mangent pas souvent.
  • Une fois que le poisson a mangé, il prend beaucoup de temps à digérer. C’est une manière de faire durer le repas.
Un poisson des grands fonds du genre Photonectes.

Un poisson des grands fonds du genre Photonectes.

Comment voient les poissons des grands fonds?

Les poissons vivant près de la surface de l’océan ont des yeux de dimensions normales. Ceux qui vivent à une plus grande profondeur ont de grands yeux, pour capter la faible lumière qui provient de la surface.

Dans les très grandes profondeurs, les poissons ont de petits yeux, possiblement pour capter la bioluminescence.

Comme très peu de lumière parvient dans ces profondeurs, beaucoup de poissons possèdent des organes qui luisent dans le noir. On dit qu'ils sont bioluminescents. Cette lueur leur sert à repérer leurs congénères et à attirer leurs proies.

Q : Quelles autres créatures vivent dans les profondeurs?


Un calmar de l'espèce Teuthowenia pellucida.R : Outre les poissons, on y trouve des créatures comme des calmars, des crustacés et des vers marins.

Vous voyez ici un calmar de l'espèce Teuthowenia pellucida.


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